Categoria : cultura

In Sardegna il mitico Giardino delle Esperidi? di Massimo Pittau

IL MITICO “GIARDINO DELLE ESPERIDI” ERA LOCALIZZATO IN SARDEGNA?

Accingendomi a trattare del mito del “Giardino delle Esperidi”, ritengo importante premettere e precisare che io lo reputo esclusivamente e totalmente una “leggenda” e inoltre intendo non analizzare il suo contenuto simbolico od evemerico, ma limitarmi a tentare di ricostruire la sua localizzazione geografica, ossia in quale terra del Mediterraneo esso è stato dagli antichi Greci agli inizi localizzato e per quale circostanza geo-naturalistica.

C’è da fare una prima considerazione di carattere linguistico: Esperidi, in greco Hespérhides, si riporta chiaramente all’appellativo greco hespérha «sera» = lat. vesper. Pertanto Hespérhides significava propriamente “Vespertine”, cioè “Ninfe della sera”. E infatti esse venivano chiamate anche “Figlie della Notte”, dato che il sole muore o tramonta in Occidente dopo la sera e verso la notte. Insomma le Esperidi erano le “Ninfe della sera, del tramonto o dell’Occidente”.

La funzione delle Esperidi era quella di sorvegliare, con l’aiuto di un serpente, il giardino degli Dèi, nel quale cresceva un albero coi pomi d’oro, regalo fatto dalla Madre Terra ad Hera in occasione delle nozze di costei con Zeus <1>.

Si deve premettere che il primo autore greco che cita le Esperidi è Esiodo (Theogonía 215 sgg.), il quale le chiama appunto “Figlie della Notte”. Ora, dato che Esiodo è vissuto a cavallo dei secoli VIII-VII avanti Cristo, è evidente che nella ricerca dell’origine del mito delle Esperidi non si può andare molto indietro di quel periodo, io penserei solamente di decenni. Intendo precisare il mio riferimento ad Esiodo: I) Egli, verso il 700 a. C., è venuto a conoscenza del mito del Giardino delle Esperidi da una tradizione orale? In questo caso non siamo in grado di appurare nulla di più; II) Egli è venuto a conoscenza del mito da una fonte scritta? In questo caso non si può andare più indietro della metà del secolo VIII avanti Cristo, periodo in cui i Greci cominciarono a scrivere adoperando l’alfabeto fenicio.

Gli storici moderni della Grecia antica sono fondamentalmente d’accordo sul fatto che il più antico stanziamento dei Greci nel bacino centrale del Mediterraneo, ossia nel Tirreno, è stato nell’isola d’Ischia (Pythekoûsai), nel golfo di Napoli, dove si sarebbero stanziati nel 770 avanti Cristo. Un ventennio dopo, nel 750, sarebbero sbarcati nulla costa antistante della Campania e precisamente a Cuma.

Qualche decennio dopo, nel 721/720, i Greci avrebbero fondato la loro colonie di Sibari, sulla costa calabra del Golfo di Taranto, e Crotone sulla costa calabra del Mar Ionio. Dopo avrebbero fondato, via via, le loro colonie sulla costa ionica della Sicilia.

Sembra inoltre che nel 580/576 coloni greci abbiano occupato l’isola di Lipari, in mezzo al Mar Tirreno.

Dunque, a prescindere da qualche lieve differenza di anni e di decenni, gli storici moderni sono tutti d’accordo che i Greci sono entrati e si sono stanziati nel Tirreno fondamentalmente nella seconda metà del secolo VIII avanti Cristo<2>.

Ebbene, per i Greci che ormai vivevano nelle coste del Tirreno e anche dello Ionio, cioè nella Magna Grecia, da quale terra in quel periodo era costituito l’Occidente? Non c’è da dubitarne: l’Occidente per essi era costituito dalla Sardegna. Dunque, a mio avviso, per questa semplice ma anche stringente considerazione di carattere storico-geografico, la prima localizzazione del mito del Giardino delle Esperidi è stata molto verosimilmente effettuata dai Greci in Sardegna.

A questa considerazione storico-geografica si unisce un’altra di carattere geo-naturalistico: si deve considerare che il concetto di “giardino” richiama necessariamente l’esistenza di siti adatti alla coltivazione delle piante da frutto. Ebbene, da questo punto di vista la Sardegna si adattava alla perfezione a questa esigenza: l’Isola già da epoca antica ha conosciuto e conosce tuttora la coltivazione di quell’agrume molto caratteristico e anche vistoso che è il «cedro» (Citrus medica), il cui frutto è costituito da un grosso pomo di colore giallo e cioè del colore dell’oro. Lo scrittore latino Palladio Rutilio, nella sua famosa opera Opus Agriculturae (IV 10, 16) celebra la fertilità del territorio di Neapolis (sulla riva meridionale del Golfo di Oristano), dove possedeva dei fondi e dove coltivava con successo la pianta del cedro<3>.

In questo medesimo ordine di idee parlano molto chiaramente questi toponimi e idronimo sardi: Chiterru (frazione di Buddusò e cognome a Budoni e Padru), che probabilmente corrisponde al gentilizio etr. Cethurna, Ceturna e inoltre all’ital. antico cederno «cedro» (già prospettato come di origine etrusca<4>); Cedrino, il fiume della Baronia<5>; Villacidro (localmmente Biddaxírdu, Biddexídru = Bidd’ ‘e Xídru) = «Villa dei cedri» (chídru, cídru «cedro» dal lat. citrus; sing., ma con valore collettivo).

Nel presente il cedro viene coltivato con successo particolarmente nella costa orientale dell’Isola, meno esposta al maestrale, proprio di fronte alla Magna Grecia, nelle vallate della Baronia, dell’Ogliastra attorno a Tortolì e del Flumendosa nel Sarrabus.

Si tenga presente che, sempre ai fini dell’esegesi del “Giardino delle Esperidi” qualche autore ha fatto riferimento ai “giardini di aranci”. Senonché questo accostamento va respinto sia perché le arance hanno un colore rosso e non giallo e quindi non appaiono del colore dell’oro, sia perché, come mi ha insegnato il mio collega e amico Ignazio Camarda, botanico dell’Università di Sassari, la coltivazione degli aranci è arrivata nel Mediterraneo centrale molto più tardi dell’epoca classica.

Infine faccio osservare che nel mito del “Giardino delle Esperidi” è antrato anche quello di Ercole. Costui infatti sarebbe andato dalle Esperidi per cercarvi i pomi della immortalità. Inoltre egli avrebbe recuperato i montoni delle Esperidi, rubati loro da briganti (interveniva qui un gioco di parole, dato che il greco mêlon significa sia «pomo», sia «montone»). Ciò premesso, è appena il caso di ricordare che risulta documentata ampiamente la presenza del mitico Ercole o Heracle, anche identificato col fenicio Melqart, pure nella Sardegna antica: sono da citare alcune località denominate in suo onore, ad esempio l’Herculis insula = Asinara (Tolomeo, Plinio, Marciano Capella), la stazione stradale ad Herculem citata dal romano «Itinerario di Antonino» (83, 4) fra Tibula (Castelsardo) e Turris (Porto Torres) e che io localizzo presso San Michele di Plaiano (Sassari).

Ma particolare importanza riveste per il mio intento l’arrivo (del tutto mitico?) in Sardegna, alla guida di Iolao, dei cinquanta Tespiadi, figli di Heracle, da lui avuti con altrettante figlie di Tespio (Pausania X 17)<6>.

Per queste tre esposte ragioni, una storico-geografica, l’altra geo-naturalistica e la terza mitografica, a me sembra che sia molto verosimile la ipotesi che la prima localizzazione che i Greci fecero del mito del “Giadino delle Esperidi” sia stata per l’ppunto nella Sardegna.

Però in seguito avvenne che, a mano a mano che l’orizzonte marittino dei Greci andò ampliandosi, soprattutto dopo la fondazione della loro grande colonia di Marsiglia nel 600 avanti Cristo e delle sue subcolonie, i Greci spostarono anche il loro “Occidente” e per conseguenza anche la localizzazione del mito del “Giardino delle Esperidi”. Lo spostarono nella penisola iberica e dopo addirittura alla fine della costa settentrionale dell’Africa, verso la montagna dell’Atlante; tanto è vero che anche la paternità delle Esperidi cambiò alcune volte, finendo con l’essere chiamate figlie del gigante Atlante.

E concludo: di contro all’ormai famigerato “Golfo dei Fenici”, come sarebbe molto meglio appropriato chiamare quello di Orosei “Golfo delle Esperidi”?

Massimo Pittau

NOTE

<1> Cfr. P. Grimal, Dictionnaire de la mytologie grecque et romaine, trad. ital. Brescia 1987; Mitologia, Milano 2005, s. v. Esperidi.

<2> Cfr. J. Bérard, La colonisation grecque de l’Italie méridionale et de la Sicilie dans l’antiquité, Paris 1957, trad. ital. La Magna Grecia – storia delle colonie greche dell’Italia meridionale, Torino 1963, passim; M. Pittau, Storia dei Sardi Nuragici, Selargius 2007, pgg. 13, 14.

<3> Cfr. R. Zucca, Palladio e il territorio neapolitano in Sardegna, in «Quaderni Bolotanesi», 16, 1990, pg. 279 segg. Per parte mia però escluderei che i citrarii Neapolitani fossero della Sardegna, dato che quelli della Campania erano molto più conosciuti.

<4> Cfr. C. Battisti – G. Alessio, Dizionario Etimologico Italiano, I-V, Firenze 1950-1957, s. v.

<5> C. Tolomeo (III 3, 4) Kaídrios. Il toponimo Cedrino esiste anche in Toscana, presso Cecina (LI); vedi S. Pieri, Toponomastica della Toscana meridionale (valli della Fiora, dell’Ombrone, della Cècina e fiumi minori) e dell’Arcipelago toscano, Siena 1969, pg. 174.

<6> In generale sulla presenza di Heracle-Melqart in Sardegna si veda A. Mastino, Storia della Sardegna antica, Nùoro 2005, pgg. 411-412 e passim.

LASCIA UN COMMENTO

RSS Sottoscrivi.